direct to content

MaSS

stepping stones of maritime history

History

In de Baai van Antongil werden in de eerste helft van de 17e eeuw de plaatselijke rotsen als messenger service van aanmerende VOC schepen gebruikt. Zeelieden kerfden op de stenen korte boodschappen.

 Op de poststenen werd vermeld wanneer en met welk schip men was aangekomen en wanneer ze weer waren vertrokken.

Email avant la lettre

Post-stenen kwamen niet alleen op Madagaskar voor maar ook in de Tafelbaai bij Kaapstad en op het eiland Sint Helena. Er werden ook brieven voor het thuisfront achtergelaten. De brieven, goed ingepakt onder een rots werden verstopt, werden dan vervolgens door in tegenovergestgelde richting varende schepen meegenomen en afgeleverd in Nederland.

Onderzoek
In de jaren twintig heeft een Franse ambtenaar twintig inscripties gefotografeerd en beschreven. De Nederlander R. Bijlsma heeft daarna de foto’s gebruikt voor een artikel voor het Koninklijk Nederlands Aardrijkskundig Genootschap.

Nederlandse schepen hebben de baai voor het eerst aangedaan in 1595.
De oudste inscriptie die Van Duivenvoorde heeft ontdekt, dateert uit 1601, een jaar voor de oprichting van de VOC. Toevallig noemt de Britse zeevaarder Sir James Lancaster de Nederlandse poststenen in zijn scheepsjournaal in december van dat jaar.

Hij vertelt dat twee maanden vóór hem een vloot van vijf Nederlandse schepen ten noorden van het eiland heeft gelegen en dat ze meer dan honderdvijftig bemanningsleden als gevolg van scheurbuik hadden verloren.

Uit die periode hebben wij alleen inscripties van het schip Zwarte Leeuw teruggevonden. In de trant van Kilroy was here.

Status

Maritiem archeologe Wendy van Duivenvoorde van Flinders University in het Australische Adelaide heeft in 2012 ter plekke ruim veertig inscripties teruggevonden en geïnventariseerd.

References

Down on 21 May

New in MaSS

Wrecks of Flevoland

Burgzand Noord

13 Provinces